extraction schisteDepuis 2009, la quantité d’éthane dans l’atmosphère augmente à raison de 5% par an. Sa concentration diminuait pourtant progressivement depuis plus de vingt ans au moins, notamment suite à d’heureuses mesures politiques. Ce gaz a tendance à favoriser les pics d’ozone dans l’air que nous respirons et à augmenter la durée de vie des gaz à effet de serre. L’éthane provient essentiellement de l’exploitation pétrolière et de gaz naturel. Il est également un bon indicateur de l’émission anthropique du méthane. Une étude multiple initiée par l’Université de Liège, axée autour de mesures et de modélisations a permis de pointer du doigt la principale cause de l’accroissement subi de la concentration d’éthane dans l’atmosphère : l’expansion soudaine de l’exploitation du gaz de schiste aux Etats-Unis.

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