Migrations environnementales : l’état de la recherche
en Afrique de l’Ouest

Ouagadougou, février 7-9 2018

 [English below]

Une conférence internationale, organisée par le Département de Géographie de l’Université Ouaga I Pr Joseph KI-ZERBO (Burkina Faso) et l’Observatoire Hugo de Université de Liège (Belgique), avec le soutien de l’Agence wallonne de l’Air et du Climat

Présentation

Au cours des deux dernières décennies, la recherche sur les migrations environnementales s’est considérablement développée, et l’Afrique de l’Ouest tient un rôle essentiel dans le développement de ces recherches.

Les initiatives politiques se sont également multipliées : en mars 2015, 187 États Membres de l’ONU ont adopté le Cadre de Sendai pour la réduction des risques de catastrophe ; ce cadre reconnaît explicitement la nécessité de prendre en compte les déplacements des populations dans la gestion des catastrophes.

En octobre 2015, 109 États ont adopté l’Agenda de protection de l’Initiative de Nansen, qui vise à mieux protéger les droits des personnes déplacées à travers les frontières suite à des catastrophes. Et en décembre 2015, lors de la COP21, l’Accord de Paris a institué un groupe de travail chargé d’examiner les migrations et les déplacements liés aux changements climatiques.

En novembre 2016, la Conférence Hugo a été la première grande occasion de réunir près de 300 chercheurs, académiques et institutionnels à Liège sur la thématique des migrations et déplacements environnementaux. La COP22 de Marrackech a acté la mise en œuvre de l’Accord de Paris et a réaffirmé la nécessité de prendre en compte la dimension climatique et environnementale dans les politiques migratoires.

En novembre 2017, la COP23 aura lieu à Bonn en Allemagne mais sera présidée par les îles Fidji, petit Etat insulaire fortement confronté aux impacts des changements climatiques.

Bien qu’une percée significative ait été faite sur le front de la politique climatique en 2015 avec l’Accord de Paris, elle ne s’est pas concrétisée par une réduction réelle et significative des émissions de gaz à effet de serre, et chaque mois semble enregistrer un nouveau record de chaleur. Pendant ce temps, la crise humanitaire aux frontières de l’Europe et ailleurs dans le monde semble s’accentuer chaque jour, sans solution en vue.

Ainsi, l’année 2017 représente un test de réalité. Au cours de la dernière décennie, des progrès ont été réalisés en ce qui concerne la compréhension des interactions entre les changements environnementaux et les flux migratoires et l’établissement de l’ordre du jour de ces problèmes. Mais les lacunes en matière de connaissances demeurent importantes en ce qui concerne les évaluations quantitatives des flux migratoires, les impacts sur les communautés d’origine et de destination, vers l’encadrement théorique du phénomène, pour ne citer que quelques-unes de ces lacunes.

Aussi, l’Afrique de l’Ouest, étriquée entre le Sahara et la mer, est-elle soumise à de multiples stress climatiques et environnementaux, à la fois continus (désertification, érosion, déforestation, etc.) et soudains (sécheresse, inondations, vagues de chaleur, etc.). Ces dérèglements mènent de plus en plus fréquemment à des déplacements de populations. Ces nombreuses tensions environnementales, combinées à une vulnérabilité importante constituent une entrave pour le développement des pays de l’Afrique de l’Ouest et peuvent présenter un risque pour la sécurité et la stabilité de la sous-région.

 

Objectifs

La question des migrations environnementales devient – depuis peu – un domaine de recherche important et incontournable par rapport aux conséquences du changement climatique et des dégradations environnementales sur les conditions sociales et économiques des populations affectées. L’événement, qui a pour objectif de créer une dynamique régionale de recherche sur ces sujets, sera l’occasion de constituer un réseau pour l’étude spécifique des migrations environnementales en Afrique de l’Ouest. Il constituera le premier réseau régional de l’Association académique internationale pour l’étude des migrations environnementales qui s’est créé à Liège en novembre 2016 à l’occasion de la Conférence Hugo.

En outre, la conférence cherchera à mettre en réseau et à favoriser les projets communs entre les chercheurs basés en Afrique de l’Ouest et les chercheurs étrangers qui travaillent sur l’Afrique de l’Ouest.

La conférence est organisée conjointement par le Département de Géographie de l’Université Ouaga I Pr Joseph KI-ZERBO (Bukina Faso) et l’Observatoire Hugo de l’Université de Liège (Belgique). Cette conférence entre dans le cadre du Programme de renforcement des capacités pour améliorer la connaissance des migrations climatiques et environnementales en Afrique de l’Ouest. Ce programme financé par l’Agence wallonne de l’Air et du Climat, vise à rassembler des chercheurs et des praticiens des sciences sociales, des sciences du climat et de l’environnement, car ces deux mondes de la recherche restent trop souvent dissociés l’une de autre. L’objectif de la conférence vise également à analyser les multiples interactions entre la mobilité des populations, le climat, l’environnement et les politiques de développement en Afrique de l’Ouest.

Ici vous pouvez trouver plus d’informations sur l’appel de résumés, fixé à vendredi 14 juillet 2017.

 

Points forts clés de la Conférence

    • Réunion majeure de chercheurs, de la société civile et des décideurs sur des questions qui seront essentielles pour la COP23 qui se tiendra du 6 au 17 novembre 2017 à Bonn.
    • Mise en relation des chercheurs qui travaillent en Afrique de l’Ouest et sur l’Afrique de l’Ouest.
    • Possibilité de participer à la constitution du tout premier réseau de recherche d’Afrique de l’Ouest dédié spécifiquement à ces questions.
    • Séance de mentorat pour les étudiants en Master et les doctorants : informations sur les possibilités de carrière, de publications collectives, de participation à des projets de recherche internationaux, etc.
    • Nombreuses interactions avec les praticiens et les organisations clés actives dans le domaine des migrations environnementales.
    • Prix de 200.000 FCFA pour le meilleur papier et 50.000 FCFA pour le meilleur poster de la conférence.
    • Possibilité de valorisation par la publication d’articles dans la série des Working Papers de l’Observatoire Hugo ou dans un numéro spécial du journal GEO-ECO-TROP (Revue internationale de géologie, de géographie et d’écologie tropicales, pour les meilleurs articles.

 

Comité scientifique

Département de Géographie de l’Université Ouaga I Pr Joseph KI-ZERBO: Dr. Hedwige Nikiema

L’Observatoire Hugo: Dr. François Gemenne

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Environmental Migration: The State of the Research in West Africa

February 7-9 2018

An international conference organised by the Geography Department of the University Ouaga I Pr Joseph KI-ZERBO (Burkina Faso) and the Hugo Observatory of the University of Liège (Belgium), with the support of the Walloon Agency for Air and Climate

Presentation

Over the course of the last two decades, the research on environmental migration has been expanded considerably. West Africa plays a pivotal role in the development of this research area.

At the same time, political initiatives have multiplied: in March 2015, 187 Member States of the UN have adopted the Sendai Framework for Disaster Risk Reduction. This framework explicitly acknowledged the need for population displacement to be an integral part of disaster management.

In October 2015, 109 States adopted the Protection Agenda of the Nansen Initiative, which seeks to better protect the rights of those displaced across borders by disasters. Moreover, in December 2015 at COP21, the Paris Agreement instituted a task-force to address migration and displacements related to climate change.

In November 2016, the Hugo Conference gathered nearly 300 researchers, academics and institutions in Liège (Belgium) to discuss environmental migration and displacement. COP22 in Marrackech has enacted the implementation of the Paris Agreement and reaffirmed the need for migration policies to account for the climate and environmental dimension.

In November 2017, COP23 will be held in Bonn, Germany, while being chaired by Fiji, a small island state that is strongly affected by the impacts of climate change.

Though significant breakthrough was made on the front of climate policy in 2015 with the Paris Agreement, it has not materialized into an actual, meaningful reduction of greenhouse gas emissions, and every month that goes by seems to break yet another heat record. Meanwhile, the humanitarian crisis at the borders of Europe and elsewhere around the world seems to deepen every day, with no solution in sight.

Thus the year 2017 represents a test of reality. During the past decades, progress has been made with regard to the understanding of the interactions between environmental changes and migration flows and the agenda setting of these issues. But knowledge gaps remain significant, with regard to the quantitative assessments of migration flows, the impacts on communities of origin and of destination, to the theoretical framing of the phenomenon, to name just a few of these gaps.

West Africa, situated between the Sahara and the Atlantic Ocean, is confronted with several types of climatic and environmental stress, both slow (desertification, erosion deforestation, ect.) and sudden onset (droughts, floods, heat waves, ect.). These disruptions increasingly lead to population displacement. Environmental stress, combined with significant vulnerability, challenges the development of West African countries and can pose a risk to the security and stability of the subregion.

 

Objectives

The issue of environmental migration has recently become an important and indispensable research area with regards to the consequences of climate change and environmental degradation for the social and economic conditions of affected populations. This event, that aims to create a regional dynamic of specialized research on the subject, will provide an opportunity to establish a network for the study of environmental migration in West Africa. It will be the first regional network of the International Association for the Study of Environmental migration, which has been created in Liège in November 2016 at the Hugo Conference.

Moreover, the conference will seek to facilitate networking and promote common projects between African scholars and foreign researchers who work on West Africa.

The conference is jointly organised by the Department of Geography at the Universty Ouaga I Pr Joseph KI-ZERBO (Bukina Faso) and the Hugo Observatory of the University of Liège (Belgium). This conference is part of the Capacity Building Program to Improve the Knowledge of Climate and Environmental Migration in West Africa. This programme, financed by the Walloon Agency for Air and Climate, aims to gather social scientists and climate and environmental scholars, as these two research spheres remain, too often, separated from each other. Furthermore, the conference aims to analyse the multiple interactions between human mobility, climate and environmental change, and development policies in West Africa.

Here you can find further information on the call for abstracts, open until Friday July 14 2017.

 

Key highlights of the conference

  • Major gathering of scholars, civil society and decision makers on issues that will be key for COP23, which will be held from 6 to 17 November 2017 in Bonn;
  • Connecting researchers that work in West Africa and on West Africa;
  • Opportunity to participate in the constitution of the first-ever West African research network specifically dedicated to these issues;
  • Mentoring session for master students and PhD candidates: information on possible career paths, collective publications, participation in international research projects, ect;
  • Numerous interactions with practitioners and key organisations active in the domain of environmental migration;
  • Cash price of 200.000 FCFA for the best paper and 50.000 FCFA for the best poster of the conference;
  • Possibility to be selected for a publication;
  • Opportunity to have your paper published in the Working Papers series of the Hugo Observatory, or in a special issue of the journal GEO-ECO-TROP (international review of geology, geography and tropical ecology) for the best papers.

 

Scientific committee

Geography Department of the University Ouaga I Pr Joseph KI-ZERBO : Dr. Hedwige Nikiema

The Hugo Observatory: Dr. François Gemenne

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