Stratégies des fondations en Belgique

La recherche doctorale d’Amélie Mernier s’intéresse au secteur des organisations philanthropiques en Belgique, dont elle interroge les stratégies de transfert de ressources et leurs déterminants.

En Europe, le secteur des organisations philanthropiques a évolué fortement au cours des dernières décennies, et la Belgique s’inscrit dans cette tendance. Ainsi, tant le nombre de fondations d’utilité publique que le nombre de fondations privées sont en augmentation sur le territoire belge. Le montant d’actifs gérés par ces acteurs est lui aussi de plus en plus important. Le secteur des fondations belges est par ailleurs qualifié d’hétérogène, que ce soit en termes de missions poursuivies ou en termes de ressources financières et humaines. Au niveau de leur mode d’action, les fondations belges sont pour la plupart des fondations mixtes c’est-à-dire combinant une activité « operating » (opérant elles-mêmes leurs programmes) et une activité « grantmaking » (allouant des dons à des organisations récipiendaires qui se chargent ensuite de la réalisation de projets).

La diminution des ressources de la puissance publique et la croissance des besoins sociaux et sociétaux implique une concurrence accrue entre les organisations qui cherchent à lever des fonds. Les organisations philanthropiques, particulièrement les organisations « grantmaking », sont de plus en plus sollicitées par des organisations récipiendaires. Elles doivent se positionner et disposer de critères de choix précis. D’où l’utilité de formuler une stratégie claire. Les fondations se doivent de repenser leurs stratégies sur un marché en forte expansion. Il importe dès lors de développer une meilleure connaissance du secteur des organisations philanthropiques, encore relativement peu connu et de soutenir sa professionnalisation, en vue d’une utilisation optimale des ressources disponibles.

Ce sont les objectifs fixés au travers de cette recherche, qui interrogera la nature et les déterminants de nombreux choix stratégiques : quel est le véhicule légal choisi pour l’action philanthropique ? Quel est le mode d’action mis en place?  Quel est le type de soutien octroyé (prêt, capital, don) ? Dans quel(s) secteur(s) d’activité l’organisation décide-t-elle d’être active ? Comment le soutien est-il organisé dans le temps ? Quelles sont les ressources transférées (financières, compétences, réseau, …) ?  Et au final, quels sont les facteurs qui déterminent ces différents choix ?

Le périmètre de cette recherche inclut les organisations sous statuts légaux de fondation d’utilité publique et de fondation privée avec un objectif d’intérêt public. La méthodologie envisagée s’articule comme suit :

  • Revue de littérature en vue d’identifier les grands choix stratégiques opérés par les organisations philanthropiques et un cadre théorique permettant d’analyser les déterminants de ces choix
  • Entretiens exploratoires auprès d’acteurs clés du secteur pour enrichir et corroborer les choix stratégiques identifiés dans la littérature
  • Constitutions d’une base de données incluant toutes les organisations philanthropiques en Belgique et  enquête par questionnaire auprès des organisations philanthropiques
  • Analyse statistique et économétrique des données collectées en vue d’identifier les choix stratégiques dans le transfert de ressources et leurs déterminants

Il s’agira également de développer une expertise en matière de stratégies philanthropiques, au travers de la mise à disposition d’outils d’aide à la décision stratégique à destination des organisations philanthropiques, et en offrant aux organisations récipiendaires (du type entreprises sociales) une connaissance du secteur des organisations philanthropiques et de ses pratiques, dans l’optique d’un meilleur positionnement.

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